研究认为淘汰全球畜牧业可以快速扭转温室气体排放 避免气候灾难

在未来15年内控制畜牧业的发展,将大大减少温室气体的排放,并尽可能地从大气中减少二氧化碳。一项关于饲养动物作为食物的气候影响的新研究得出结论,逐步淘汰现有的畜牧业有可能大大改变全球变暖的轨迹。这项工作是加州大学伯克利分校分子和细胞…

在未来15年内控制畜牧业的发展,将大大减少温室气体的排放,并尽可能地从大气中减少二氧化碳。一项关于饲养动物作为食物的气候影响的新研究得出结论,逐步淘汰现有的畜牧业有可能大大改变全球变暖的轨迹。

这项工作是加州大学伯克利分校分子和细胞生物学教授迈克尔·艾森和斯坦福大学生物化学荣誉教授、销售植物性肉类替代品的公司Impossible Foods Inc.的首席执行官帕特里克·布朗之间的合作。

为Impossible Foods公司提供咨询的Eisen和Brown使用一个简单的气候模型来研究消除与畜牧业有关的排放以及在目前用于饲养牲畜的30%的地球陆地表面恢复本地植被的综合影响。

他们发现,由此带来的甲烷和一氧化二氮水平的下降,以及800千兆吨(8000亿吨)二氧化碳转化为森林、草原和土壤生物量,将对全球变暖产生与全球二氧化碳年排放量减少68%相同的有益影响。

艾森说:”我们的工作表明,结束畜牧业具有独特的潜力,可以大大降低所有三种主要温室气体的大气水平,由于我们在应对气候危机时犹豫不决,现在有必要避免气候灾难,”他也是加州大学伯克利分校霍华德-休斯医学研究所(HHMI)的调查员。

研究认为淘汰全球畜牧业可以快速扭转温室气体排放 避免气候灾难

条形图显示了在2050年(蓝色)和2100年(橙色)的特定情景下,持续减少年度二氧化碳排放量,以相当于辐射强迫的累积减少量,这是衡量大气瞬时变暖潜力的指标。

Eisen和Brown观察到的巨大的长期效应的一个主要原因是,它的好处迅速累积。布朗认为,这表明消除畜牧业应该像消除化石燃料的使用一样成为优先事项。布朗说:”消除畜牧业将在未来20至50年内产生更快、更大的影响,这是避免气候灾难的关键窗口,因此应该在潜在的气候解决方案清单中名列前茅。而有一个巨大的、以前没有认识到的机会,可以在几十年内急剧改变气候变化的轨迹,并带来多种额外的环境和公共健康利益,以及最小的经济破坏。”

这项研究将于今天(2022年2月1日)发表在《PLOS气候》杂志上。

艾森和布朗多年来一直在讨论为食物而饲养动物对环境带来的影响。两个人都是素食主义者。在说服自己相信畜牧业对世界气候的可怕影响后,艾森不再吃肉。布朗出于类似的原因在2011年创立了Impossible Foods,在2016年开始营销Impossible Burger,最近还推出了植物性鸡块和植物肉末产品。

“我对潜在影响的认识是推出Impossible Foods的一个主要动机,”布朗说。”事实上,我多年来一直在说,在全球食品系统中取代牲畜将使气候变化出现时光倒流。但是,尽管我知道这个结论在方向上是正确的,但只有当我们做了迈克和我所做的这种严格的建模,环保政策制定者才会接受它。”

大多数关于畜牧业影响的研究都集中在今天动物及其粪便产生的甲烷排放、用于种植动物饲料的肥料产生的一氧化二氮以及饲养和运输动物和肉类产生的二氧化碳的影响。然而,去年的两份报告涉及到了畜牧业的另一个方面:放牧地具有重新生长植被和从大气中封存碳的潜力。

尽管今天的畜牧业要对每年16%的温室气体排放负责,但根据一些估计,自畜牧业诞生以来,人类在大气中增加的所有二氧化碳中,约有三分之一是为动物放牧和种植饲料或为作为食物的动物提供饲料而开垦的土地的结果。研究人员认为,没有被认识到的是,通过消除这一行业来释放负排放的影响更大的潜力。

这两位科学家在大流行的几年里研究了气候模型和气候变化文献,以量化消除全球畜牧业的直接和间接影响。虽然牛和其他牛科动物,如水牛代表了大约80%的畜牧业的影响,但他们也考虑了猪、鸡和其他用于食物的驯化动物的影响,研究中没有考虑世界上的渔业。

虽然两位研究人员都希望今天就能消除畜牧业,但他们选择了一个更现实的方案:在15年内逐步淘汰。

艾森说:”15年的淘汰并不是不现实的–在这个时间范围内会发生很多事情。我们从没有手机到手机无处不在的时间比这还短。这并不是说我们要在未来15年内摆脱畜牧业,虽然这也是不可能食品公司的使命,但这是我们可以做到的。”

他们的结论是,15年的畜牧业淘汰工作将立即消除全球约三分之一的甲烷排放和三分之二的氧化亚氮排放,使大气层在两者的较低水平上达到一个新的平衡。

虽然艾森和布朗承认,在大多数国家,动物产品是营养的关键–它们提供了人类食物供应中大约18%的热量、40%的蛋白质和45%的脂肪–但他们指出,在全世界范围内,大约有4亿人已经完全靠植物性饮食生活。现有的作物可以取代动物的热量、蛋白质和脂肪,大大减少对土地、水、温室气体和生物多样性的影响,只需要稍作调整就能优化营养。

根据他在Impossible Foods公司的经验,布朗说:”有令人信服的证据表明,畜牧业可以被取代,而不需要肉类爱好者在营养或他们所喜爱的任何感官享受上做出妥协。”

两位科学家都希望,他们的研究将促使决策者考虑减少或消除畜牧业–在最近的IPCC(政府间气候变化专门委员会)报告中几乎没有提到–作为减少温室气体的一个重要选择。他们期待着一场激烈的辩论,因为他们的数据和分析已经通过《PLOS气候》杂志在线开放阅读。

艾森说:”我们在论文中真正描述的是试图正式确定摆脱畜牧业意味着什么,而不使其过于复杂。有很多不确定因素,也有很多未知因素,但我认为最大的不确定因素可能是人们是否会关注这种潜力并作为一个社会采取行动。我希望其他人,包括企业家、科学家和全球政策制定者,能够认识到这是人类扭转气候变化轨迹的最重要机会,并抓住它。”

这项研究是在没有外部资金的情况下进行的。艾森作为HHMI的调查员参与了这个项目,同时他还研究了果蝇的基因调节。

“我认为这是一种科学的珍珠港时刻。地球的气候现在受到了比历史上任何时候都要大的威胁,只要科学家能找到方法做出贡献,我认为我们真的有责任这样做,”艾森说。

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